Barcos: origen y evolución de los transportes marítimos

Antes de comenzar a hablar de la función que cumplen los barcos, es importante tener claro el significado de lo que es un barco. Aunque no muchas personas logren reconocer que un barco también es un vehículo, si lo es y además desde hace milenios es una de nuestras formas más primitivas de descubrir nuevos lugares.

La gran diferencia entre los vehículos conocidos comúnmente (los coches) y los barcos es su estructura y función. Los barcos poseen una estructura capaz de flotar por encima del agua y posee la función de trasladar personas o mercancía a través de ella.

Los barcos no son únicamente los cruceros de lujo que se pueden encontrar hoy en día. Un pequeño velero, un barco pesquero, entre otras embarcaciones pequeñas, también son barcos, pero poseen finalidades distintas.

Los barcos son usados desde tiempos antiguos, incluso antes de la conquista de los españoles a América. En un principio, solo se trataban de pequeñas embarcaciones para una o dos personas, las cuales eran propulsadas por remos.

Con los años esto fue cambiando y fueron innovando la forma de desplazamiento de los barcos. Prosiguiendo con velas, las cuales recibían el viento y eran empujadas en sentido contrario.

Un ejemplo claro del uso de las velas, son las carabelas usadas por Cristóbal Colón en su viaje. La Niña, la Pinta y la Santa María, fueron ejemplos muy claros de cómo usar una embarcación mediante velas. Este ejemplo ha quedado grabado en la historia.

Hoy en día, son muy pocos los barcos que usan velas o remos. Esto se debe en gran parte al avance tecnológico, el cual ha logrado realizar la creación de motores, que sirven de impulso. De esta forma se evitan las velas y los remos, partiendo a un sistema de propulsión más eficaz.

 

Características de los barcos

Entre las principales características de los barcos podemos encontrar su forma. Ya sean, barcos grandes, medianos o pequeños. Todos poseen similitud en su forma, las cuales tienen una estructura cóncava. Es decir, en forma de “U”.

Mediante esta estructura, es que los mismos logran mantenerse a flote. Las normales variaciones y diferencias entre los distintos tipos de barcos son sus dimensiones y usos.

Además, dependiendo al uso que se le desee otorgar a los barcos. Los mismos deberán poseer materiales más o menos resistentes. De no ser así, la estructura del barco podría colapsar al superar el peso máximo que soportan los materiales. En otro caso, el barco podría hundirse.

Por lo general los materiales y la estructura de los barcos deben proporcionar estabilidad, resistencia, flotabilidad y en la mayoría de los casos, un motor o sistema de propulsión. 

Este sistema de propulsión, por lo general, es un motor mecánico que posee como finalidad, girar de forma continua unas aspas por debajo del agua. Este movimiento genera un impulso que obtiene como resultado el movimiento de las embarcaciones.

Cabe destacar, que la única invención aplicada a los barcos no ha sido el motor mecánico. Además, hoy en día se pueden encontrar sistemas de comunicación por radios e incluso algunos sistemas de radares sónicos que pueden detectar objetos debajo del agua.

El sistema de radares es muy similar al sistema de comunicación usado por los delfines y los murciélagos. Se trata de enviar una onda sonora y esperar a que dicha onda rebote en algún objeto.

Finalidad de los barcos

Las finalidades de los barcos pueden ser múltiples, esto partiendo de la estructura de los mismos. Es decir, algunos barcos son creados únicamente para transporte pesado, estos barcos son usados para transportar grandes cantidades de mercancía de un lugar a otro.

Por otro lado, están los cruceros, estos pueden transportar incluso a miles de personas dentro. Los cruceros suelen ofrecer muchos servicios y lujos que existen en algunas ciudades. Entre los lujos que pueden ofrecer se encuentran:

  • Habitaciones de hospedaje.
  • Casinos.
  • Piscinas.
  • Bares.
  • Restaurantes.

Siendo los cruceros, lo más parecido a una ciudad flotante.

También se pueden encontrar pequeñas embarcaciones que cumplen con las funciones de:

  • Transportar a un pequeño número de personas.
  • Realizar labores de pesca.
  • Realizar tours cerca de una zona turística.

No obstante, algunas pequeñas embarcaciones, son usadas por personas para pasar ratos libres. Algunas personas que poseen embarcaciones pequeñas usan dichos barcos para pasar ratos de ocio en aguas abiertas o pescar por deporte.

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